Valensole, village historique et artistique

  • A la découverte du centre ancien !

    Visite du dédale des rues disposées en escargot pour briser le Mistral !

    1. Départ de la Place des Héros de la Résistance Admirer la Grande Fontaine (reparatus anno1734) portant les armoiries de Valensole, un soleil dans un grand V et son lavoir (1681) dont la toiture est de 1855, sont tous deux alimentés par la même source descendant du plateau. Un atelier de céramiques est installé en montant à droite. Prenez la Rue de la Grande Fontaine vers la boucherie et le magasin de vêtements puis tourner vers la gauche.

    2. Rue Jules Ferry, remarquez de très belles portes ouvragées avec des heurtoirs de bronze à l?entrée de maisons bourgeoises des 17 et 18ème. Certaines sont décorées du soleil valensolais ! Continuez tout droit après le stop, vous longez ce qui a été l?emplacement d?un couvent d?Ursulines en 1693. 

    3. Montez la Rue du Faubourg Ratonneau. Les faubourgs étaient les quartiers « fors le bourg », du latin foris, « en dehors », donc au-delà des portes d'une ville. On peut observer cette limite avec les remparts (reconstruits en 1370) qui cernait le village. Passez devant l?atelier du potier situé au pied de ce rempart.

    4. Continuez de monter et empruntez l?ancien chemin de ronde à droite le long d?une imposante maison de maître. C?est la Rue de la Brèche en référence aux guerres de Religions. Notez la grille d?envol d?un pigeonnier en haut d?une maison en contemplant la vue sur le village. Pour continuer la visite, empruntez les escaliers sur votre gauche.

    5. Laissez vos pas vous entraîner dans le dédale des rues médiévales. Entre la Rue Chaurand et la Rue Sous Clastres (cloître), les maisons paysannes plus simples côtoient celles plus travaillées. Rue de la Juiverie où le portail encadré d?un cintre gothique est un vestige du ghetto juif. Rue Garde de Dieu et rue des Prisons Vieilles, observez une maison de village en ruine aux magnifiques corniches en plâtre.

    6. Place du marché montre une ambiance commerçante d?autrefois. De belles maisons du 17ème siècle sont accolées aux anciennes échoppes comme en témoignent la clé du forgeron (n°4) et la devanture du café du marché (n°15)?

    7. La Cour du Doyenné était le point de départ de la Fête de Saint Eloi dès 1456. Les cavaliers, à dos de cheval ou mule, se rassemblaient pour  y recevoir la bénédiction du Prieur ou Gouverneur de la cité. De là, ils partaient en cavalcade dans les rues de la ville au son des fifres et tambourins. Saint Eloi est le patron des ménagers, métayers et des artisans.

    L?Église Saint Blaise, patron des cardeurs de laine, guérisseur des maux de gorge et protecteur des animaux. Commencée au 11ème siècle (ch?ur et clocher carré), elle est agrandie en 1346 par 2 nefs latérales. Deux chapelles finissent de former la croix latine au 16ème siècle.

    A l?intérieur, admirer les chapiteaux sculptés (14 ème), les 48 stalles (1597), le jubé du 16ème, le lutrin et la chaire (1791), le bénitier et les fonds baptismaux du 18ème. Le tableau de Saint Éloi (19ème) contient des personnages des familles de Valensole. 

    8. Porte Valette, on perçoit encore nettement la présence de l?enceinte originelle du noyau villageois, blotti autour de son église. Depuis cette Porte, une variante hors les murs permet de découvrir les « remises », séparées des habitations, où se trouvaient le matériel agricole et les animaux de trait.

     9.  L?atelier de dentelles au fuseau, non loin de la supérette, vous montre son travail en vitrine. A 200 m sur votre droite puis revenez dans le village ancien.

    10. Empruntez la Rue Courte (ancien cimetière) et explorez à droite la Rue des Ancres qui donne un aperçu des contreforts de l?église. Admirez la vue sur les toits du village et au loin la ligne des Alpes et du Verdon. Au choix, descendez l?escalier qui rejoint la Place Saint Mayeul en imaginant les constructions médiévales aujourd?hui disparues de ces contreforts (ou bien, contour possible par la Rue Virtuale). 

    11. Au bas de la Rue Saint Mayeul, la chapelle, vendue à la commune par un chapelier, fut un lieu stratégique de défense du village. Elle est dédiée à St Mayeul. Né à Valensole vers 910, il sera le 4ème abbé de Cluny. Son buste se trouve à l?intérieur. L?été, de nombreuses expositions artistiques s?y déroulent.

    12. En passant sous la Porte Saint Mayeul (1462), quittez l?enceinte médiévale pour rejoindre la Rue Grande et remontez en observant un bel ?il de b?uf surmontant la porte à droite de l?ancienne armurerie.

     13. Prenez à droite la Rue Curet vers la Rue Ste Anne, quelques maisons et balcons sont à remarquer.  Une galerie de peintre expose ses tableaux.

    14. Descendre à droite la Rue Maurice Chaupin, anciennement Rue de l?Hôtel de Ville. A droite, remarquez un toit vouté dans un jardin aux murs élevés. La maison fut une école libre jusqu?en 1904. Plus bas, l?ancienne mairie de 1660 à 1988 a été transformée en bibliothèque, office de Tourisme et salle d?expositions temporaires. Le quartier des cafés-restaurants fut autrefois (1596) le couvent des Augustins qui devint paroisse provisoire quand des réparations importantes furent entreprises à l?église.

                           Texte inspiré d?un document des Amis du Vieux Valensole